四季を彩るあじさい寺/北鎌倉 明月院

鎌倉寺社巡り

明月院は臨済宗建長寺派の寺院です。
北鎌倉特有の落ち着いたな佇まいが魅力。

鎌倉ではもっとも有名な「あじさい寺」として知られており、「明月院ブルー」とも呼ばれるヒメアジサイが咲き乱れる参道の写真は、雑誌や広告で目にしたことのある方も多いのではないでしょうか。
また、花菖蒲や紅葉など四季折々の風情を感じることができます。

今回は、北鎌倉の明月院の観光情報をお届けします。

すぐわかる!明月院の魅力

明月院の歴史

複雑な歴史を持つ明月院ですが、現在のかたちになったのは明治時代。
平治の乱で落命した父を弔うために山ノ内経俊により「明月庵」が建てられたのが永暦元(1160)年。のちに北条時頼によって康元元(1265)年に創建された最明寺を前身として、息子の時宗が禅興寺を創建します。開山は蘭渓道隆で、明月庵は禅興寺の塔頭となりました。

禅興寺は室町時代、三代将軍足利義満の頃には関東十刹の一位に据えられ、明月庵も名前を明月院と改められました。その後も衰退と再興を繰り返し、明治元年に廃寺となり、明月院だけがそのまま残されて現在に至ります。
狭い谷戸に立つ穏やかな雰囲気からは往時を偲ぶ手掛かりは少ないですが、境内には北条時宗の墓所や明月院やぐらからなどの史跡が残されています。

明月院 3つの特徴

鎌倉随一のあじさいスポット

初夏になると約2,500株のあじさいが境内に咲き乱れます。
そのほとんどが、ヒメアジサイでその青色は「明月院ブルー」とも称されています。

特に有名なのが、山門まで続く参道とあじさいの競演。
摩耗した石段の両側にあじさいが咲いている風景は、テレビや雑誌でもよく取り上げられており、鎌倉の代表的景観として知られています。
ヒメアジサイは咲いてから徐々に青色が濃くなっていくため、時期によって異なる雰囲気を楽しむことができますよ。

四季折々の花が咲くお寺

明月院の境内には四季折々の草花が植えられています。
季節ごとに異なる花が咲き、 北鎌倉有数の花の寺として知られています。
どの季節に訪れても私たちの目を楽しませてくれることでしょう。
特に初夏のあじさいと花菖蒲は特に美しく、一見の価値があります。
開山堂近くにあるお地蔵様の石像はいつも季節の花を持っていますので、参拝をお忘れなく!

【明月院境内に咲く主な草花】
春:モモ、ヤマツツジ、ユキヤナギ、シダレザクラ、サツキ、シャクナゲ
夏:アジサイ、ハナショウブ、サルスベリ、ヤマユリ、ナツツバキ
秋:キンモクセイ、ハギ、ススキ、ヒガンバナ、サザンカ
冬:ロウバイ、スイセン、ツバキ、ウメ

悟りの窓と庭園

境内の中心にある本堂には「悟りの窓」と呼ばれる円窓があります。
窓の奥には自然豊かな庭園が広がっており、季節ごとに違った印象を与えてくれます。
本堂には上がることはできず、庭園も非公開ですが遠くから眺めているだけでも美しいです。

本堂後庭園は年間2回、期間限定で公開されています。
ひとつは6月上旬の花菖蒲開花時期、もうひとつは12月上旬の紅葉の時期。
普段は入ることのできない広々とした庭園を散策できるチャンスです!

アクセスと拝観案内

北鎌倉駅からのアクセス

徒歩ルート

JR横須賀線(湘南新宿ライン) 北鎌倉駅より10分

明月院の最寄り駅は北鎌倉駅です。
JR横須賀線や湘南新宿ラインが東京方面から直通しています。
東京・大船方面から降りた場合は、ホーム先端にある東口改札口を出ます。

円覚寺を横目に線路沿いを直進、ちいさな石橋を渡ってすぐのT字路を左折。
左手に川、右手に崖の迫った狭い道をしばらく進むと、明月院の入口が現れます。

路線バス利用

江ノ電バスは車体がオレンジ色です

北鎌倉駅西口前にある「北鎌倉駅」バス停からバスで行く方法もあります。
大船駅発の(北鎌倉経由)鎌倉駅行きの江ノ電バスが毎時3,4本程度運行されています。

2つ目の停留所、「明月院前」にて下車。
進行方向に進んで、横須賀線の踏切を渡ったらすぐに左折、次のT字路を右折します。
狭い道を進んでしばらくすると明月院の入口へと到着します。

※乗車距離は300mほどなので基本的には歩いたほうが早いです

鎌倉駅からのアクセス

鎌倉駅からのアクセスはJR線で北鎌倉まで行くほか、鎌倉駅東口よりバスで向かう方法もあります。
江ノ電バス北鎌倉経由の大船駅に乗車し、「明月院前」で下車。徒歩5分ほどです。

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